“På Grundandet av IFF arkivet feldenkraismetoden”

Deutsch: Grunden för IFF arkivet feldenkraismetoden (pdf)

Intervju med Cliff Smyth av Richard Ehrman
augusti 28, 2004

I slutet av augusti efter konferensen Seattle FGNA, IFF Archive arbetsgruppen gick till Portland för att fortsätta sitt arbete. En kväll tog vi en paus för att spela in några historia Arkiv själv. George Krutz och jag ombedd Cliff Smyth att relatera historien om hur den internationella Feldenkrais Federation ’Arkiv för feldenkraismetoden’ började. The references I’d heard Cliff make to this story seemed to have the makings of a good tale and I wanted him to tell it to promote the work of the archive. The story serves as an example of how volunteers act to support the Method through our community organizations.

R: Cliff Smyth is going to tell us the story of the beginnings of the IFF Archive. Först, what led you to go on this mission?

C: A variety of unpublished materials had been in the Feldenkrais Institute in Tel Aviv for some time. Moshe’s nephew Michel Silice Feldenkrais was having some problems with his health and so we talked about the IFF taking over responsibility for preserving and publishing these materials. For two months in 2001, we negotiated via phone and fax and came up a contract to create the Archive. Then the question was – how to get it to Portland to be stored and worked on?

R: How did you decide the materials should leave Tel Aviv?

C: Well I think we were worried about what would happen to the materials in Tel Aviv – with the weather and other considerations. Michel Silice Feldenkrais trusted the IFF and felt like we would do a good job looking after them. He sent me a fax after we signed saying, “Now this is signed and we should let the community know.” And I faxed back and said, “I think this is a great thing for the community.” So we decided to go ahead – we signed the contract but we still didn’t really have a plan for getting the materials. But it was slow to get off the ground because we were kind of nervous about shipping these unique materials. They needed to be documented before they were shipped. At that time there was a lot going on in the IFF, like the competency project and the Academy idea, and there was a whole lot of new ideas being laid down.

R: So with all these other things you were doing, how’d you come to the decision to go to Israel?

C: I maj 2002 we had the IFF Assembly in Norway, a long way from anywhere and Michel was worried about his health and was in constant contact through the Assembly via Daniel Clenin’s cell phone and somewhere in there the idea came up for me to go Israel.

R: You hadn’t planned to go to Israel?

C: I hadn’t planned to go to Israel, no. I actually met with George Krutz and Daniel Clenin, who was then the Vice President of the IFF, we were sitting in the corner of a fishermens’ bar. See you’ve got to understand Skottevig. You fly into Oslo and then you fly another hour into Christiansand in the south and then you travel 34 km to this place. We stayed in these huts that are more normally used by fishermen – it was a beautiful setting for an Assembly.

R: Isolated.

C: Isolated. Great natural beauty, beautiful place… very moving place: but no phones in the rooms, no internet connection and so the easy connection was the cell phone. So it was decided that I should go. I made the arrangements, rearranged my flightsI’m calling our copyright lawyer in Chicago, swiping my IFF President’s credit card in the public phone – there were about forty 8 Croner telephone calls before I ended up talking with him! I was the last person there after the Assembly – I was sitting alone and it was actually kind of lonely that night when everybody had gone.

R: The weight of the presidency; The future of the materials; What should I do?

C: That’s right and I was going off to war-torn Israel on my own. Some in my family were worried. I didn’t tell my mother where I was going until I got back! So I go into Christiansand and I fly into Oslo and try to negotiate with KLM and get some money back on the tickets. I buy my ticket from Paris to Tel Aviv at the Air France counter at the Oslo Airport. Then I fly onto Amsterdam – have a rest there with a colleague – I was tired from the Assembly. Then take the train down to Paris and stay one day with François Combeau, the founding president of the IFF and the person who really negotiated the first contracts for materials with Michel. He was very supportive.

I get on this airplane to Tel Aviv and it was one of the most turbulent flights I’d ever been on! Here I am worried to death I’m going to get shot down and the weather was awful for the plane all the way from Paris…

R: Bouncing around?

C: Yeah bouncing around. Yeah so that didn’t do anything for my mood!

I don’t want to over dramatize the safety thing, because Israeli people live with this all the time, but you know, it was a real choice to go to Tel Aviv at this time. When the IFF first went to Tel Aviv for the 1994 hopsättning, it was just after the Oslo Accords were signed – it was very peaceful, people were very optimistic. But by 2002, it was pretty hot! The day I arrived in Tel Aviv, there was a bombing where 17 till 20 people had been killed in Jerusalem.

So I arrived safely in Tel Aviv and went and stayed in the hotel where we had stayed for the 1994 hopsättning. The Israeli IFF Representative, Ilan Jacobson, had organized a deal for me, with a friend of his who was a travel agent who got a good price for us. So I stayed in my familiar old hotel and every day for six days, every day, I went to the Feldenkrais Institute.

R: Describe the Institute.

C: Michel had moved the Institute to a bigger space from Nachmani Street where it had been in the basement there since Moshe had set it up. I went to the new Institute. It was nice inside and Michel had done renovations. It was really quite inspiring to be there because there were all these people who would roll in several times a day to do Alexander Yanai ATM classes with Moshe on tape! I worked in the office continuously for six days, except, of course I took shabat off!

R: Can you describe the site where the materials were?

C: There was Michel’s office and at the back of it was a compactus, about six rolling shelves of tapes, etc. I started off, I had my laptop with me, och jag ställer upp på bordet och Michel hålls bara föra mig saker från hyllorna och jag höll på - skriva - med stor hastighet eftersom det visade sig vara runt 850 poster av audiovisuellt material och 1700 fotografier.

R: Du tittat på varje fotografi?

C: Jag räknade varje fotografi och jag tittade på en hel del av dem. Jo det var inte mycket tid, men vi slutade och titta på saker.. Det var varmt, Det var riktigt varmt, på 90-talet Fahrenheit, och fuktigt. Jag satte små klistermärken på dem och numrerade allt och skapat en databas från grunden. Jag angav vad någonsin jag kunde det var uppenbart att skulle tillåta det material som skall identifieras senare så vilken typ av media var på, Om något var inskriven på den, datum särskilt.

R: Så du var tvungen att läsa allt och skriv in det i?

C: Ja det är rätt, och försöker typ av arbete ut vad som gick samman i en serie. En hel del material var tillsammans, men några av dem var lite konfys. Vi var också talar om hur du skickar dem - eftersom saker och ting gå vilse i den internationella sjöfarten. Till slut beslutade vi att vi skulle skicka dem Federal Express, Vi tog en försäkring. Michel hade en stor rulle bubbelplast där så jag fodrade rutorna i bubbelplast. Då jag omförpacka allt och checkade mot databasen som jag reloaded det och hittade några misstag då och försökte kontrollera riktigheten och vi slutade med åtta standardstorlek frakt lådor. Jag ringde också Barbara Greenfield (FGNA / FEFNA verkställande direktör) och sa, ”Vi vill få det här i Amerika, men vi vill inte betala någon tull så att vi kan skicka den till FEFNA?”FEFNA var relativt ny då och vi inte har tid att samråda med styrelsen, och hon gjorde en verkställande beslut direkt på telefonen.

C: Jag skrev upp en fraktsedel till FEFNA och kopieras det så att de är alla samma. När du skickar något från Israel, Det är ingen lätt sak. Du har för att ta fram och avtala transporten. Du måste prata med sjöfarten människor om processen av sjöfarten och samla allt men du måste prata med säkerhet agent för rederiet och de vill veta en massa saker om dina grejer. De ger dig en godkännandenummer och deras ID som går på kartongen att de har intervjuat dig.

R: Hade du några problem med att få ut ur landet?

C: Förutom de åtta lådor av audiovisuellt material fanns en hel del fotografier - och även en del film - som var lite känslig och Michel och jag bestämde att jag skulle bära dem med mig. Jag gick ner till Ben Yehuda Street - det fanns en hel del stängda butiker. En hel del av butikerna, dörren var låst och det fanns inga handtag på utsidan. Du var tvungen att komma och knacka på dörren och få dem att släppa in dig.

Jag gick till denna påse butik med denna vackra gamla israeliska paret och de sade förhoppningsvis, "Åh! Du är en turist! Vill du ha en påse?" Jag sade, "Nej, Jag har dessa arkivmaterial jag vill ta ut ur landet”. de sa, ”Vilken typ av arkivmaterial?””Oh, saker om Moshe Feldenkrais.”Och de sade, "Åh, mannen som lärde Ben Gurion att stå på huvudet? Ben Gurion fru brukade komma och köpa hennes väskor här.” Så då de var verkligen trevligt att mig. Han skär ut denna extra skum stoppning för att skydda fotografierna för att sätta i påsen. Jag går tillbaka till institutet, lägga alla foton i påsen, och filmen och allt. En hel del av bilderna var verkligen slags böjt så jag satte dem på stöd. Det fanns alla dessa små bitar av Masonite vid institutet så jag lindade bilderna i papper, sätta gummiband runt dem och backas dem på det här som skulle hålla dem och jag försökte hålla dem i klumpar av antalet bilder eftersom det fanns siffror på baksidan. Några av dem var i sekvenser som användes för ritningar för Judo och högre Judo. Jag försökte hålla dem i sekvenser. Jag gick ut till flygplatsen nästa dag.

R: When you were going through the materials were there certain things that really excited you? Can you talk a little more about what you were discovering as you were cataloging.

C: There was a lot of stuff that it was not clear what it was but stuff that was clearly very old, old audio tapes and things like that and then…If it had a Hebrew label I’d go over and ask him Michel what was on it. Like the Aaron Meshkin tape, till exempel, the interview with the actor from the Israel National Theater. He was able to translate that for me and so he knew many of the materials. Then there were a whole lot of materials I’d never heard of, and then there were materials that had been published already – there was a whole mix of things.

R: Did you see any surprises?

C: Well I think the stuff that was really exciting were the photos of Moshe as a young man and doing Judo. Some of those photos with him with Koizumi from the 1930s from Paris. The ones of him doing the mock knife fights, using tables and dressed in suits and all that. There are photos of him when the Japanese foreign minister came. And then the photos of Moshe in pre-state Israel, Palestina under 1920- och 1930-talet gör kampsport och tumlande på tak i dessa klassiska Tel Aviv lägenheter ser mycket tropiska och Moshe ser så ung och passform. En helt annan era av Moshe. Det var spännande - och en del av tidningsartiklarna från 1930-talet fånga smak av Paris vid den tiden och artikeln i danska när han gick till den mänskliga potentialen konferens i Köpenhamn på 50-talet.

R: Fick du en känsla av bredden av tiden som den metod som utvecklats över?

C: Ja, och det faktum att Moshe spelade in ljud saker från 50-talet fram till 80-talet. Och att han hade en vision att använda tekniken, som på tiden var bandspelare, och sedan video, för att spela in sitt arbete. Det var verkligen något. Och mängden av materialen var riktigt spännande.

R: Låt oss återvända till lämnar landet.

C: Jag tog taxi till flygplatsen och som jag hade varit i Israel en gång innan, Jag visste att säkerheten var tuff. Jag visste att jag hade alla dessa röda flaggor och säker nog de gick upp. Jag kommer dit för att göra intervjun och du har den person som gör intervjun, vilket är en ung kille och du har handledaren cirka tjugo steg bort, som är en ung kvinna slags observera interaktions så först är det som, "Vem är du?”Jag har fått en australisk pass rätt, men jag bor i Amerika. Så det är en liten röd flagga. Så var har du varit?”OK, Norge, ok. Så visa oss dina biljetter, Åh, du har avslutat dina biljetter tillbaka från Amsterdam till Amerika och du bokat en biljett på Air France från Paris till Tel Aviv och tillbaka,? Det är som stor röd flagga nu. Stor röd flagga. Vad gjorde du här? Jag plocka upp material för ett arkiv, etc, etc. Jag har detta brev från Institute ... Naturligtvis som inte räknas, du kan få ett brev från någon för något. Det räknas inte för Diddley. Mitt kreditkort, IFF kreditkort, bara hade mitt namn på det, ’Monsieur Clifford Smyth’, inte något om den internationella Feldenkrais Federation. ”Varför inte ditt kreditkort har företagsnamnet på den?”OK, så då den klassiska frågan, ”Är du bär något som någon gav dig att ta.” ”Ja! En hel del av arkivmaterial.”Hello, det är som röd flagga, röd flagga, röd flagga! ”Har du köper en påse i Israel”, ”Ja, jag gjorde!”Fler röda flaggor. Jag tittar på honom och jag vet att jag är i för tredje graden.

R: Var du nervös?

C: Lite men, men jag visste också att det skulle hända. Jag vet att jag kommer att få den tredje graden. Han går över och kontrollerar med handledare och chattar med henne, vilket är normalt, de brukar checka in med handledaren som har att observera samspelet och det finns min väska och kreditkort och brev från Institutet, alla anges på toppen av mina väskor och jag tror att han kommer att föra handledaren över och hon kommer att ge mig den tredje graden. Han kommer tillbaka och han sade, ”Jag är ledsen men jag bara kommer att behöva ta dig till denna andra anläggning och kontrollera dina väskor.” Jag packa upp alla mina ID, mina dokument, min döda biljetter från Amsterdam till San Francisco att de inte skulle ge mig några pengar tillbaka på ... Av går vi till den här typen av förhör med långa metallbord, ungefär tre rader av dem, mycket fängelseliknande.

Vi får påsarna som har bilderna i dem, så han tar ut dessa klasar av foton med gummiband och kartong och trä bakom dem, Han driver metalldetektor över var och en av dem. Vi pratar sjutton hundra bilder här. Efter att han har fått alla bilder ut och han tittade in var och en av dessa små kapslar med 35 mm negativ, allt. Sedan tar påsen och påsen tillbringar tjugo minuter eller en halvtimme bort i det bakre rummet. Jag hör folk prata. Vi bara typ av stå där, knacka våra fötter - du behöver inte bara chatta mitt i ett förhör detta. Jag antar att de i grund och botten tog väskan sönder och såg till att det inte var något explosivt i det. Provat alla sniffa teknik eller kanske hundar ... Slutligen påsen kommer tillbaka ser lite snett eller kanske lite vriden - men det är okej. Det finns denna bit av skum som killen i butiken hade lämnat. Han sa, "OK, bra.”Jag tror att han kommer att kontrollera resten av mina väskor, men han inte. Så jag börjar packa bilder tillbaka i säger han, ”Kan jag titta på några av dem?”Så jag får ett av paketen av foton och jag tar gummibanden från och skala tillbaka pappret och han har en titt och säger, ”Så det här är den gamle mannen själv, va?””Oh, vet du om Feldenkrais?””Jo, alla i Israel, alla vet om Feldenkrais. Jag går till denna gym där det finns Feldenkrais klasser och en utövare. Jag gör Aikido själv - så dessa bilder är riktigt intressant ”.

Han visste om Feldenkrais hela tiden - men inte antyda på något sätt genom hela processen att han visste vem Moshe var, vad feldenkraismetoden var. Han var den fulländade professionell säkerhet officer tills de slutligen bestämde jag var kosher och skulle låta mig igenom och sedan säger han, “Visa mig bilderna!”

Jag fick på planet, andades en suck av lättnad, sätta foton i overhead bin. Jag flög Tel Aviv till Paris. Jag kom sent, stannade i en airport hotel och nästa morgon jag flög ut till San Francisco. Lådorna gick rätt till Portland, Inga problem. De sattes i förvaring ganska snabbt. De öppnades och kontrolleras av Penny McCornack (IFF Projektledare). Första gången de hanterades var när Archive arbetsgrupp har bildats och vi gick till Portland för att börja arbeta med dem.

R: Medan du gör detta, vad var din egen motivation, vad tänkte du? Var dig fokuserad på uppgiften eller har du har en uppfattning om större syftet?

C; Jag hade fokus på större syfte eftersom jag hade varit IFF president för 4, 5 år då och jag hade tagit över ansvaret för materialet och det verkade viktigt att få material och lägg dem i goda lagringsförhållanden och bevara dem.

R: Finns det någon du skulle vilja erkänna genom hela processen?

C: Uppenbarligen Michel för att göra dem tillgängliga för hela samhället och lita på IFF och mig med materialen. Jag minns väntar på flygplatsen taxi med honom och säga adjö till honom och det var en riktig ögonblick ... .den var en riktigt stor sak för honom, som hade fått ett mandat från familjen för att leta efter material, att föra dem vidare till samhället, med mig agerar för samhället var viktigt.

Det var inte det lättaste tiden att besöka Israel och jag arbetade hårt - Ilan Jacobson som var riktigt bra. Han såg till att jag hade promenader på stranden, moraliskt stöd, en möjlighet att prata om saker. Och jag bör erkänna de människor hemma som var orolig för mig.

På något sätt allt kom tillsammans, Det var inte så svårt. Vi har tecknat ett kontrakt och hade denna avsikt och undrade ”Hur ska vi göra det, vill vi verkligen vill skicka den?”Vi behövde någon att gå till institutet och packa material, göra en databas, personligen, praktisk…

R: Samhället är skyldig dig en stor skuld.

C. Jag tycker det var en bra sak att göra.

R. Väl överväger möjliga alternativ, Det var mycket viktigt.

C: De kan ha förlorats till vädret i Tel Aviv, eller vad som helst. Det var viktigt att de inte försvann och att vissa människor tog förvaltning av dem på uppdrag av samhället. Jag tror att den internationella organ är den bästa för att göra det eftersom materialen är på olika språk och det finns material som inte har mycket kommersiellt värde, liksom tidningsartiklar, och ändå är det viktigt att de bevaras.

R. Jag vill tacka er för att berätta den här historien, Jag har varit ute efter dig att berätta det för någon tid. Anledningen är att det är viktigt att förstå att det sätt dessa saker händer är genom individernas handlingar ... dra nytta av omständigheterna. Du var tvungen att gå till Israel var du tvungen att ta itu med vad du berättade om och göra det. Anledningen till att berätta historien är att uppmuntra andra att när det finns saker att göra, människor bör gå vidare och göra dem. Och att offentligt berömma dig och IFF för att ta dessa steg. Naturligtvis skulle det inte ha varit möjligt utan förutseende och generositet Michel Silice Feldenkrais, så det är lämpligt att återigen tacka honom här.